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苹果5G又出大新闻!库克豪掷10亿美金,欲与高通赌未来

www.cn-ee.net2019-08-26

  苹果 5G 又出大新闻!库克豪掷 10 亿美金,欲与高通赌未来

  进入 2019 年,5G 之战更为激烈。苹果 10 亿豪购英特尔基带业务,再次踏入 5G 战场。5G 基带新的战役已经拉开帷幕......

  一个企业即便规模再大、市值再高,如果命门被握于他人之手,都会有强烈的窒息感,即使强大如苹果也不例外。三个月前,苹果与高通持续数年的官司以和解告终,苹果同意向高通支付专利授权费,两家公司达成多年期芯片采购协议,其中包括苹果梦寐以求的 5G 基带芯片采购协议。当时,人人纷纷议论苹果为了高通 5G 芯片,放弃了多年的合作伙伴英特尔。

  苹果 5G 又出大新闻!库克豪掷 10 亿美金,欲与高通赌未来

  最近,苹果与英特尔的关系又迎来转机。据《华尔街日报》报道,为了收购英特尔智能手机调制解调器(基带)业务,苹果公司正在与英特尔进行高级谈判。报道称,如果谈判顺利,双方将在下周达成协议——包括专利和员工,价格超 10 亿美元。由此可见,苹果与高通达成和解不过是权宜之计,苹果真正想要的还是自己能把控的基带芯片。

  苹果的芯片努力

  稍微回顾一下苹果公司的历史,早在苹果公司成立之初,乔布斯十分有远见的认为自主芯片是公司发展的的关键,从那时起,苹果公司就已经在芯片上开始部署。iPhone 上的 A 系列芯片、 MacBook 上的 T 系列芯片、Apple Watch 上的 S 系列芯片、蓝牙耳机上的 W/H 系列芯片,甚至 iPhone 手机上的定制 GPU 芯片,都是苹果自研芯片计划的努力成果。

  苹果 5G 又出大新闻!库克豪掷 10 亿美金,欲与高通赌未来

  基带芯片方面,苹果内部有一个由 Johny Srouji 引领的庞大团队,正在日复一日地开发苹果公司自己的基带。不过 5G 基带芯片哪有那么容易,就目前而言,项目的进展远未达到一些芯片专家的预测水平。当然,苹果公司一直都有研发不够,收购来凑的传统。2008 年,苹果以 2.78 亿美元收购了加州高性能低功耗处理器制造商 PA Semi。随后几年中,苹果先后收购了美国德州半导体逻辑设计公司 Intrinsity 、以色列闪存控制器设计公司 Anobit、专长于低功耗无线通讯芯片加州 Passif 半导体公司等。这些大大小小公司的技术奠定的苹果 A 系列处理器的基础。

  基带领域,除了高通以外,基本上就华为、三星、联发科、英特尔与紫光展锐五家。这其中,只有英特尔正准备放弃 5G 基带领域,最适合苹果收购。虽然英特尔在 5G 基带的研发能力上与高通、华为相比存在一定差距,但不可否认的是,其在基带相关技术以及专利积累依旧是苹果公司很难追赶的。作为供应商,英特尔可能不太符合苹果的要求,但如果将英特尔 5G 基带芯片专利与研发团队收入囊中,必然会对苹果 5G 基带芯片研发进度带来非常大的促进作用。

  5G 基带芯片难在哪?

  基带的主要功能在于信号转换、同步传输等,简单来说完成两台设备之间的通信。5G 时代,用户想要在手机中获得更快的数据传输、下载速度,5G 基带尤为关键。毫不夸张的讲,基带芯片将会是影响手机厂商格局的核心芯片零部件,甚至可能成为仅次于 CPU/GPU 之外的关键芯片模块。多位市场分析师表示,5G 基带芯片对苹果至关重要。明年苹果把 5G 基带植入 iPhone 之后,将会推动 iPhone 的大规模升级。

  单纯借助高通基带芯片固然容易,可苹果的野心不止如此。一直以来,苹果都牢牢掌握着供应链主导权,每个零部件都会找上数家供应商,为的就是不受他人掣肘。可在 5G 基带芯片领域,苹果却碰壁了。由于 5G 网络需要兼容 2G/3G/4G 网络,所以 5G 基带芯片厂商还需要有接发 2G/3G/4G 网络信号的能力。如果没有 2G/3G/4G 上的通信技术积累,像苹果一样的新入局者,研发 5G 基带芯片是十分困难的。

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  总之,5G 并不是一个技术,而是一个技术体系,其中包含了众多技术。苹果进入 5G 基带芯片领域,除了解决 5G 基带复杂的多频段兼容问题,还要将 2G、3G、4G 时代的技术瓶颈一一攻破。这对苹果公司来说,确实不容易。毕竟,此前苹果研发的处理器芯片、GPU 芯片仅仅需要考虑性能与能耗,并不用考虑上一代兼容问题。带着无法解决的难题,苹果找上英特尔也情有可原。

  英特尔 2G/3G 通信技术收购自英飞凌,4G 技术虽然比不上高通,但也勉强够用。苹果收购英特尔 5G 基带部门,意味着直接接收英飞凌与英特尔在历代通信技术上的积累。接下来,苹果只需集中注意力研发 5G 基带芯片即可。

  防御性专利

  如果苹果此次收购能够圆满达成的话,那么,苹果 5G 基带芯片研发进程将会大大缩短,苹果也将有机会挑战高通。值得注意的是,此次英特尔的出售的产品核心在于 8500 项专利上,而非其 5G 基带开发团队。

  专利背后的基本概念是:如果某人或者某公司发明了某些东西并且首先向政府注册,那么其将拥有该发明,并且可以在未经许可的情况下起诉使用该专利的任何人。在美国,有一种公司专门购买专利,再通过积累的专利发动专利侵权诉讼以获取赔偿。通常人们将这种公司称为“专利流氓”,而大名鼎鼎的高通公司,就是“专利流氓”中的佼佼者。

  苹果 5G 又出大新闻!库克豪掷 10 亿美金,欲与高通赌未来

  一直以来,高通都以骁龙系列处理器芯片闻名。可高通公司真正挣钱的并不是处理器销售业务,而是“专利授权费”。高通在通信领域拥有大量专利,几乎所有打电话上网的手机,都要用上高通的独家专利。因此,所有的手机都得乖乖给高通交上“专利授权费”,否则就会迎来高通的官司。

  面对高通的“霸道”行径,不少科技公司都会采取防御性专利措施应对。比如华为,自身拥有大量 5G 通信专利,高通公司若是起诉华为侵犯专利,华为也能提起反诉。这样一来,高通心有忌惮,即使不放弃收取“专利授权费”,也会在具体费用多少上松口。同样的道理在苹果这里也成立,有了英特尔公司 8500 项专利做后盾,加上苹果公司本身的专利积累,苹果就有底气面对高通公司的专利纠纷。未来即使两家公司闹毛,苹果也能借此反诉高通。

  苹果 5G 又出大新闻!库克豪掷 10 亿美金,欲与高通赌未来

  在基带战场,苹果从英特尔转向高通,然后又收购英特尔开启自研之路,足以看出在即将到来的5G 时代,基带芯片将会是兵家必争之地。豪掷 10 亿美金收购英特尔基带业务之后,苹果无论是专业人员储备、专利技术储备还是通信经验积累,都迈上了新台阶。未来,苹果将不受高通公司掣肘,痛痛快快地在 5G 时代大展拳脚。

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